Equipo de última generación de la UNAM  y otros participantes; analizan estructura química de covid-19 utilizando un sincrotón, acelerador de partículas. Con el propósito de encontrar medicamentos potenciales para inhibir al virus.

travesíaunam_La UNAM analiza estructura química de Covid-19 por medio de un sincrotrón.jpg

Esquema de un sincrotrón.

Para encontrar potenciales fármacos dirigidos a inhibir la acción del virus SARS-CoV-2, científicos mexicanos investigan cómo funciona, por medio de la utilización del sincrotrón, equipo de física de última generación.

“El sincrotrón es un acelerador de partículas, específicamente de electrones, el cual hace que se muevan a velocidades cercanas a la de la luz”

José Franco López, del Instituto de Astronomía.

Por medio de la construcción de un anillo extenso, alrededor del cual el conjunto de electrones puede circular y generar una luz más intensa que la proveniente del Sol.

“Puede analizarse a detalle la estructura de la materia, como la de los virus”

Batalla de la ciencia contra Covid-19

En el encuentro, tres expertos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional hablaron de los estudios que desarrollan para combatir al coronavirus con ayuda del sincrotrón.

Liliana Quintanar Vera, del Cinvestav Zacatenco, expuso que ocurre una interacción entre algunos metales y proteínas involucrados en enfermedades. En especial, el zinc interviene en la proteína angiotensina 2 (ACE2) humana, que da entrada a las células a la proteína Spike, del SARS-CoV-2.

Con ayuda del sincrotrón de Villigen, Suiza, Quintanar y su grupo pueden analizar las estructuras químicas para buscar un inhibidor del proceso.

“La hipótesis es que podemos usar los datos colectados en el sincrotrón de la proteína ACE2 y usarla como un reportero de la interacción con la proteína viral”.

Edgar Morales Ríos, también del Cinvestav Zacatenco, trabaja con la movilidad de ciertas proteínas dentro de microtúbulos en las células humanas (como si fueran carros del Metro).

“Los virus pueden secuestrar estas proteínas para moverse dentro de las células, y con el sincrotrón pretendemos saber cómo se puede inhibir ese proceso.”

Replicación de proteínas

Luis Brieba de Castro, del Cinvestav Irapuato, está concentrado en el ARN del virus, y con mecanismos que vigilan cómo se replican las proteínas dentro de las células.

“Si podemos tener algo que impida que haya una reparación y una replicación dentro de las células, tendríamos una forma de evitar que los contagios tengan efectos devastadores”

Los científicos laboran con muestras en el sincrotrón de Suiza, mientras, ya se desarrolla un plan para instalar uno en el estado de Hidalgo, en México.

Ver este vídeo: Hidalgo convoca a científicos mexicanos a presentar propuestas para combatir covid-19

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